对李资政私人秘书有关方言问题的一个回应

原题出处:A response to MM Lee’s private secretary on dialects
作者: 邓超(Deng Chao)
译者:韦春花

重视我们的文化遗产和尊重多元化并不是无知

本文针对2009年3月7日在海峡时报交流版上,李资政首席私人秘书徐宏达(Chee Hong Tat)所写的文章【提倡学习方言是愚蠢的】。

在他的文章里,徐先生认为提倡华族方言是愚蠢的,因为它将威胁新加坡有关双语政策的有效性。他也重申华语将是所有华人的母语。

我只能说徐先生是错得太彻底了。

第一,他所提到所有中国方言都是由来已久的语言。中华语言经一个高度区域化的发展,已经发展成六到十二种地方群体(端赖分类的方法)。主要的地方群体包括吴(9千万人)、闽(7千万人)、广东或粤(7千万人)。闽南(闽方言的南部分支)包括福建、潮州和海南。


些中华语言本身有很大分歧,要类比的话,就像把英语、荷兰语和瑞典语并排来看,又或者德语系里面印欧语言那一支。在每种中华语言里,又有或多或少可以相通
的语言,比如广东话里有分广州、台山及其他。而闽南话里也分厦门、台湾及其他。就好像英语可以细分为伦敦、波士顿、多伦多、德州、剑桥、墨尔本及许多口
音。

我们的政府错误地把福建、潮州、广东、海南归类为华语的附属。中文的『方言』二字意味着一方之言,就语言的意义上来讲,它们之间共通
的地方不多,所以中文里面的『方言』二字,与英语定义的『dialect』是截然不同的。中文『方言』真要严格翻译的话,只能用『区域语
言』(regional
language)来定义。在中国还有君主的年代,『方言』被用来指陈非中华语言,如韩语、蒙古语、满洲语、越南语和日语。在清朝的时候,西方语言学家经
多方研究,就发现中国的南方语言跟北方朝廷所使用的Mandarin(华语),有其独特和不同的地方。

书同文并没有把中华各地的语言统一起来,就如英文、法文、西班牙文和德文,使用同样字母系统书写,但还是截然不同的语言。

书面和口语有明显的差异

语言学家已经清楚证明书写和口语之间是可以存在不统一的现象。再加上,中华文字是象形和表意居多,所以不像西方语言,文字没必然反映读音。所以中华民族千百年来虽然分享着共同的文字,各个地方的人还是依照自己的方言习惯记录文本,而不多做考虑。


二、Mandarin(华语)只是中华语言之一,它来自北京的方言,代表东北和西南一大片区域。所以历史上大家都把它叫做『官话』或者『北方话』。新加坡
华人的祖先多来自华南,他们只会广东话、福建话、潮州话和海南话等。还有一些土生华人说峇峇马来话,虽然未改传统习俗,但是Mandarin(华语)从来
就不是我们的母语。

这个北京的官话是在1913年通过一次民意投票选出来的,那时广东话只因3票之差输给头名。这个所谓中华国家语言运动当时是把日本当做学习的楷模,因为日本语寻求标准化也是选择东京口音,但没有排除区域语言的意思。而中国办的这个运动却打算独尊北京话,而罢黜其他。


三、南方语言是中华文化和华语的桥梁,而不是障碍。南方语言也不是从华语衍生出来的次等语言或者混杂(如洋泾浜英语)之类。实际上,专门研究中华语言的专
家发现,今天的广东、潮州话可说是『语言活化石』,它们包含许多自唐以降,古汉语的书写和口语的成分。用这些南方语言来朗读诗章,比用华语朗读更为铿锵,
韵味无穷。因为南方语言仍保留八到九声,而官话只有四声。

新加坡的文化遗产在消失中


弃华南语言等于丢弃一部分中华传统、价值观和历史,因为下一代将看不懂部分文学、戏曲和故事。很不幸的,这条传承的链接正迅速消失。由于对过去知之甚详,
帮助第一代的新加坡华人欣赏中华文化和学习华语。政府打压方言的学习等于是斩断我们的根,年轻一代的新加坡人只能对毫无止境的成语背诵感到厌烦。对于我们
的父母来说,这些成语故事是他们的父母用方言说给他们听的,在当时是很有意义且是日常生活用得上的智慧。

此外,新加坡人与外地华人共事的经验也告诉大家,会用他们地道的语言与他们沟通,有经济和非经济上的便利,如在香港用广东话、在台湾讲闽南话、在上海讲上海话等。

把南方中华语言归类为『方言』(dialect)自有其政治因素,就是要把它们贬成第二等。用这样的方式来根除它们,只能说是狭隘和短视的做法。


加坡的双语政策确实带给我们一些好处,但是它逃不出海峡殖民地的旧思维,即华、巫、印及其他的种族模式。除了英语,华人只能讲华语、马来人讲马来语、印度
人讲淡米尔语,除此之外,别无选择。这是英殖民者分而治之的伎俩,这是19世纪只认肤色的便宜行事。而目前的官僚制度似乎还无法脱离这个旧思维,很多新加
坡人都不知道马来文化其实可以通过与武吉士、米南加保和爪哇文化的交流而更加丰富起来。而印度社群除了淡米尔的丰富宝藏之外,还有马拉雅拉姆文化、锡克文
化等等可以分享。

无知和固执是愚蠢。重视我们的文化遗产和尊重多元化,才是我们应该做的事。

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